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“民主设计日”,宜家对未来的畅想
2019-07-04
来源:界面新闻
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每年6月,宜家会把全球300多家媒体的工作者们拉到瑞典南部的阿姆霍特。这里是宜家公司的发源地,而每年在这个名为“民主设计日”上,这个全球最大的家具制造商在这里传递一些关于人类居住方式和未来生活预测——一定程度上,它们代表着家居行业未来几年内的发展方向。


“智能科技”这个家居行业的必答命题,宜家的作品是什么?


设计会

如往届一样,今年的民主设计日上,未来的家依旧是热门话题。


宜家眼里的未来,科技是一大动力。他们与以无线智能音响系统闻名的Sonos合作的智能家居系列Symfonisk,就已经迫不及待地展示在了媒体和嘉宾入住的酒店入口——一个是与台灯结合的智能音箱,这是宜家首次尝试类似的产品。另一个是可钉在墙上,作为书架的音箱。这是宜家家居智能业务目前钻研的几大方向之一,除此之外,还有智能照明和无线充电。


智能灯


sonos合作的智能家居系列Symfonisk。智能家居已经是家居业的热门,被技术狂人追捧。“但我们认为智能家居是未来的演进方向,不只是一个短暂的潮流。”宜家智能家居业务主管Bjrn Block向界面新闻解释,他表示宜家对智能家居的理解,除了那些酷炫的无线家具,还包括如何用科技来人性化地解决住家的需求。


比如怎样解决孤独感——要知道,现在独居生活的人越来越多——怎样保持健康,怎样在家中营造自然的亲近感等。


“所以我们不像其他科技公司,开发新产品时是从市场上已有的技术水平或商业机会出发,我们是100%从消费者角度考虑。”Bjrn Block拿这款带音响功能的台灯举例,市场调研时,59%的消费者认为,音乐是营造家庭氛围的第一要素,所以从这个出发点开始,我们寻求一个制造家庭氛围的解决办法。


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作为2015年才进入智能家居领域的新玩家,宜家认为自己的优势就在于对消费者的洞察。他们每年会去至少一万个家庭拜访,观察消费者在家里的一切行为和需求。


智能音响台灯就只有少数的几种灯光颜色,“不像其他智能灯光产品有上千种颜色,我们知道住家的人最需要哪种颜色,我们来帮它挑好。”一位负责展示音箱台灯的工作人员介绍说。而宜家拥有的一整家具业务和人才体系,可以让他们建立一整个智能家居的生态链,以及像书架音响那样,多种家具结合的思维。“而别的技术公司可能只能做一盏台灯或者音响。”


但宜家也承认,在这个陌生领域要追赶的有许多。


目前宜家的智能家居项目基本选择与专业技术公司合作,后者可以为宜家提供专业的技术支持,软件开发和工作人员。“我们不想从招聘太多人开始。”Bjrn Block称,他还对中国消费者擅于运用应用程序和语音控制智能家居的行为印象深刻,他称这也是宜家想要追赶的。

至于保持低价?智能家居的成本注定高过宜家擅长的传统家居,要达到宜家一直宣扬的量产平价又不失品质,挑战难度必然会翻倍。宜家目前的解决方式是简化一些对使用没有致命影响的设计——像音响的控制器,相比更酷的触摸屏,宜家就选择了用成本更低廉的物理按键。

把你的客厅共享出去

宜家试图掌握未来的野心远不止于此。它还想把所有关于家、社区和空间的想法全部打乱。位于丹麦的Space 10就是一个完全属于未来的实验室——里面所研究的问题,几乎全部是趋势性,可能几十年内都不会成为现实的问题。


在宜家民主设计日上,丹麦的Space 10团队也把最新作品The Urban Village Project搬来了阿姆霍特。


这是一个关于未来城市居住形态的项目,把社区放置在一个巨大紧密的居住空间,不再有严格的一个家庭一套房的概念,里面的空间都是模块化和可共享的,可以根据家庭的人数和需求灵活组合。比如一对退休的夫妇,就可以把自己的客厅设为社区共享空间,与隔壁的大学生共享。而当隔壁的大学生成家立业,有了新的居住需求,不用搬家,直接和邻居来交换或共享一些功能空间便好。


居住环境

The Urban Village Project外部构想。听上去有些抽象,但宜家想做的,是让整个居住空间和社区关系都灵活起来。


这来自于他们对城市发展的观察:城市化和人口的快速增长、难以负担的高房价、紧缺的资源、城市环境中日益增强的孤独感和焦虑感......


“在短短几十年内,我们需要的城市空间将几乎翻倍,以容纳不断增长的城市人口”,这个项目的介绍词上写道,宜家认为未来必须要有新的居住环境和关系。


当然,这是一套颠覆性的概念,需要重新定义家居市场的发展逻辑、交易方式和投资机会,每一项改变都无异于一场革命。The Urban Village Project的项目负责人Mikael Ydholm承认,这还只是个进行中的设想,暂时没有落地实验,也无法回答何时能真正推出,甚至商业模式都还在探索中。现场也有媒体不断质疑,是不是每个人都乐意把自己部分的家分享出去。“但我们认为这个项目是有必要的,可以引起大家讨论。”Mikael Ydholm说。


space10


位于哥本哈根的Space 10。好在宜家也不着急从这些浮空的项目中获利。Space 10没有盈利压力,Space 10的联合创始人Simon Caspersen告诉界面新闻,他们基本是靠“宜家对他们的信任”保持运转。


而类似的“为未来做准备”的事情宜家还有不少。比如专门探索用虚拟现实技术与消费者沟通的IKEA Digital Lab,这个7人的团队便在为未来虚拟现实设备普及后,人们或许会革新的购物方式做准备。

宜家用合作让自己更“酷”一些


合作项目一直是民主设计日的重要话题,其与Off-White设计师Virgil Abloh的高曝光合作曾让它尝到不少甜头。在这次的民主设计日,展出的合作产品就占五分之三。不仅有与乐高、阿迪达斯这样的大公司合作,Zandra Rhodes等设计界名人的联名产品,还有与各类初创公司合作的康普茶、家居护理液等产品。


合作地毯


宜家和Off-White设计师Virgil Abloh合作的地毯。今年的合作范围进一步扩大到项目上。在一个名叫The Lab Home的项目,宜家邀请了不同国家的设计师,对同一套房间进行家装设计。宜家表示,举行的初衷是现在家具市场变化得太快,而且每个地区都各不相同,想更多了解不同地区的家装特性,给消费者更多选择。


跨领域的合作能帮助宜家满足消费者的个性化需求,增加话题度,并且最快速度跟上潮流——像大部分巨头公司一样,发展到现在,宜家的步伐多少不如没有包袱的小公司轻巧。合作是眼前宜家在这个变化快速的市场上,加快行动的一个重要方式。


与宜家合作专为游戏爱好者设计家居产品的3D打印医疗可穿戴设备公司UNYQ,就对宜家的工作节奏深有感触。他们展出的,是为游戏爱好者量身定制的游戏腕带、键帽和提高游戏精度的鼠标固线器,特点是使用3D打印来贴合个人特点。


合作键帽


与UNYQ合作的游戏爱好者键帽UPPKOPPLA。“实际我们打印出来不需要多久。”UNYQ的负责人称,但负责验收的宜家却迟迟未能推进,差点都赶不上民主设计日的展示。宜家的产品进度是多项同时进行,并不会将全部精力放在某个特定产品上。


“所以宜家会找到我们,”与宜家合作家居护理产品的初创公司Liquiproof LABS称,“我们的内部流程更加快速,而且了解在细分专业领域应该怎么做。”


宜家也意识到了这个问题,2018年底,宜家宣布在裁剪7500个职位的基础上,新增15000个岗位。希望通过重新梳理组织架构,加强跨部门协作的岗位,并对市场需求作出快速反应。


宜家的挑战

宜家对未来的紧张和不惜代价的掌控欲,来自于它正经历着的行业变化。与大部分行业一样,家居行业也受到现代市场发展的冲击——电商对购物行为的颠覆,消费者更加个性化和不愿去郊区购物以及产品迭代速度的加快。


宜家的增速放缓已经成为现实。负责宜家销售渠道的Ingka集团最新财报显示,其2017/2018财年的销售额同比仅增长2%至370亿欧元,净利润却同比下跌40.6%至14.7亿欧元。而在2016、2017财年,销售额增速也分别只有7.1%,5%。哪怕在最有潜力的市场中国,门店接纳的顾客增长率,也从2016财年的20%,下滑到2018财年的9.3%。


“全球房产都不怎么景气,”宜家的公关人员告诉界面新闻,今天的宜家的确不处于发展巅峰期,“而且很多其他的品牌出现,虽然不能说直接影响到宜家,但消费者的确有了更多选择。”


进入设计会


宜家民主设计日的现场,“未来”的概念被这家公司看重。为了应对变化,宜家已经宣布了截至2022年的转型计划,希望通过裁员、加大电商投入,发展小型门店和租赁业务等方式,跟上现在的行业变化。


宜家民主设计日上的作品和想法,或许可以帮助宜家在未来保持现有的地位。


过去宜家依靠规模化生产和民主设计的方式,让许多普通家庭也都可以从设计之中体会生活情趣,是一种“性价比+设计美学”的商业模式。而未来的宜家,或许则在此基础之上,进入不同的细分领域发挥自己对于生活洞察和把它实现成为产品的优势。


不过,宜家民主设计日大多展示的作品目前都是初步的想法,以及一个模糊的上市年份,并未做好推向市场的全部工作。比如去年公布的与社会企业Little Sun合作的太阳能电板家居系列,展示台的工作人员就表示这些产品的核心技术其实还未成熟,生产材料与定价也还在确定中。而在去年民主日上就宣布合作的宜家 X Addidas系列,依然没有确切的产品构想。


想要要把握未来,光有想法还不行,这家北欧公司的确还可以更快一些。


(作者:訚睿悦  原标题:今年的“民主设计日”上,宜家又提出了什么大胆的想法?)

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